rótula

Uno de los accesorios fotográficos que siempre compro para cada una de mis cámaras, a pesar de su excesivo precio, es una zapata en forma de L, o como se denominan en inglés L-Bracket. En este vídeo os doy más detalles de por qué.

En el vídeo menciono dos fabricantes: Really Right Stuff y Kirk Enterprise, pero probablemente existan muchos otros.

En el vídeo menciono la rótula Arca Swiss Z1, que ya hablé de ella en este blog, en un primer análisis de la misma y, un año después, en mis opiniones después de un año de uso con la misma. La rótula de joystick que enseño es esta de Manfrotto, aunque ha sido actualizada con esta otra. Como podéis ver en el vídeo, mi experiencia no ha sido muy favorable con ella.

Hace ya más de un año comentaba por aquí que acababa de comprar mi nueva rótula Arca-Swiss Z1. Continuas peleas con mi anterior rótula fueron las que determinaron esta decisión. Las impresiones iniciales habían sido buenas, pero estas opiniones es mejor revisarlas después de un año de uso, cuando ya has puesto estos componentes mecánicos un buen trote. Después de todo, también decía maravillas de mi anterior rótula Manfrotto hasta que me harté de ella.

Esculls de Caynet

Esculls de Caynet. [Canon 5D Mark II con Canon 24mm TS-E Mark II y filtros: Polarizador Heliopan + Filtro de densidad neutra de 3 pasos Lee. Toma sacada a ISO100, F11, 8 segundos. Se empleó un trípode y disparador remoto]

Más de un año después la impresión sigue siendo buena. Salvo un par de puntos negativos que comentaré más adelante, la rótula se sigue comportando a la perfección. Una vez tienes ajustado el encuadre, aprietas la rótula y la cámara se queda quietecita dónde la tenías. Anteriormente con mi vieja rótula, y sobretodo con el 70–200, cada vez que apretaba, aquello se inclinaba varios milímetros, llegando al punto que a la hora de encuadrar tenía que calcular dicho movimiento para que el encuadre quedase bien. Con la Arca-Swiss Z1 esto no pasa, incluso si la aflojamos un poco, nos permite ajustes finos sin necesidad de perder todo el encuadre por completo. Hace falta un poco de práctica, y desde luego no va a llegar nunca al nivel de una rótula micrométrica (Arca-Swiss Cube te estoy mirando a ti, ¡anda que no eres cara!).

Las mayores críticas que puedes leer por internet sobre las rótulas Arca-Swiss es su sistema de enganche de la zapata. Tengo que decir que en mi caso particular no me ha dado la lata en ningún momento. Hay que tener en cuenta que yo empleo el enganche de tornillo, a diferencia de las que vienen con el quick-lock que es el que recibe más críticas.

Prometí comentar lo malo. Lo malo es que a la rótula no le gusta mucho el frío y la lluvia. Esto es una opinión que comparto con mi amigo Toni Gordon que posee la misma rótula que yo. Si hace mucho frío (temperaturas alrededor del cero o por debajo), a pesar de tener la rótula floja del todo, el primer movimiento siempre lo tienes que hacer con un pelín de fuerza de más, como si la rótula se quedase trabada. Lo mismo le sucede cuando se ha empapado por causa de la lluvia. Es una molestia menor, pero son una de esas cosas que te despistan un poco de lo que estás intentando fotografiar.

¿Volvería a comprar esta rótula? Probablemente sí, aunque todo hay que decirlo, ya llevo pensando desde hace algún tiempo que para el tipo de fotografía que hago, probablemente una rótula tipo Arca-Swiss Cube o Arca-Swiss D4 se adaptasen mejor a mí. Aunque claro, la última pesa significativamente más que la Z1, y eso se nota cuando subes la montaña.

Ya hace más de medio año comenté por aquí ciertos problemas que tenía con mi trípode que me llevaron a cambiarlo completamente. Primero me compré una rótula nueva y desde hace un mes y medio mi nuevo trípode, un Gitzo Systematic GT3542XLS. Este trípode pertenece a una nueva revisión de la serie Systematic de Gitzo que sacó a principios de año intentando resolver muchas de las críticas que tenía la serie antigua.

Gitzo systematic GT3542XLS en plena acción

En la elección de mi nuevo trípode buscaba varias cosas, de entrada no quería columna central, las columnas centrales desde mi punto de vista no valen para nada, desplegarla es como convertir tu trípode en un monopie que probablemente haga que la foto te salga trepidada. Quería que el trípode me pasase holgadamente por encima de mi cabeza, aquí me pasé 3 pueblos, dado que esta nueva versión del XLS mide 2 metros una vez desplegado. Carbono era el material que tenía en mente, mucho más ligero que aluminio y absorve mucho mejor las vibraciones. Al final terminé comprando un Gitzo Systematic GT3542XLS. Como otras opciones también evalué el Really Right Stuff TVC–34L, pero el hecho de tener que pedirlo a Estados Unidos me tiró un poco para atrás, sobretodo si tenemos en cuenta que para cualquier problema, tendría que enviarlo hasta allí.

Bien, antes de empezar analizando el trípode, decir que solamente llevo un mes y medio con él. Realmente para hacer una buena revisión del mismo habría que ver como se comporta varios años en el futuro de aquí. Por el momento viene con una garantía de 5 años que da impresión de fiabilidad. En este pequeño análisis sencillamente iré detallando cada una de las características del mismo y mis primeras impresiones sobre las mismas.

Plato del trípode Gitzo GT3542XLS

En vez de columna central, la serie Systematic viene con un plato, este plato se puede intercambiar por una columna central o una base basculante que facilita la tarea de crear panoramas, ambos accesorios hay que comprarlos a parte. En la foto os podéis fijar que al lado del plato tiene un pequeño nivel para conseguir que la base de la rótula esté perfectamente nivelada (de nuevo, esto es particularmente interesante si nos dedicamos hacer fotografía panorámica). También venden la idea de que compres varios platos por si tienes varias rótulas distintas que quieras intercambiar de forma rápida en el mismo trípode.

Gitzo GT3542XLS con el plato del trípode extraído.
Plato que viene de serie con el trípode GT3542XLS systematic, se puede apreciar el enganche para colgar un peso del mismo

En la parte inferior de la base se puede observar un gancho para colgar un peso del trípode en caso de situaciones de viento. También presenta un tornillo alen (se suministra la llave necesaria) para apretar la rótula una vez atornillada a la misma.

Llave manual de los nuevos trípodes Gitzo Systematic para apoyar el plato
Pestaña de seguro de los nuevos trípodes Gitzo Systematic para que el plato no se salga accidentalmente del trípode con nuestra cámara en él

Esta sistema de platos siempre ha sido una de las cosas más criticadas de la anterior serie Systematic. Se ajustaba a través de un tornillo y este tenía la tendencia de aflojarse con el tiempo, lo cual podía provocar que el plato se soltase mientras movías el trípode con la cámara atada al mismo. Tu cámara y tu lente hecha añicos en el suelo no suelen causar buena impresión. Ahora incorporan un doble sistema de seguridad, de entrada el tornillo que aprieta el plato se puede apretar manualmente, de esta forma siempre podemos asegurarnos de que está bien apretado aunque no llevemos encima el juego de llaves que se suministra con el mismo. Por otro lado, también se incluye una pequeño pestaña que hace falta apretar para poder quitar el plato del trípode, asegurándonos de esta forma que el plato no se escape del trípode aunque este no esté lo suficientemente apretado.

Sistema de cierre G-Lock de secciones de las patas de los trípodes Gitzo

Este trípode tiene 4 secciones de patas. Estas se pueden estirar girando el sistema G-Lock de Gitzo. Un pequeño giro de esta rosca libera la sección del trípode y podemos ajustar la altura de la pata como deseemos. Otro pequeño giro en sentido contrario aprieta la pata y se queda fija en esa posición. Gitzo afirma que cuanto más peso le pongas encima más fuerza hará el cierre y impedirá que la pata se encoja mientras tenemos la cámara encima (en teoría este trípode es capaz de soportar hasta 25 Kg de peso sobre sus patas). Ahora bien, si vais hacer fotos en la playa, no permitáis que ninguna de estos cierres quede por debajo de la arena, os podéis cansar de limpiarlos después en casa, hablando por experiencia propia.

Comentando esto de limpiar los cierres, decir que es increíblemente fácil desmontar este tipo de cierres, para poder limpiarlos después con toda la calma del mundo. Gitzo incorpora un pequeño bote de grasa para poder engrasar las roscas y así que su giro sea lo más suave posible.

Palanca que ajusta el angulo de ataque de cada una de las patas de forma independiente en la serie systematic de Gitzo
Altura más baja que se puede alcanzar con el Gitzo GT3542XLS

Como comenté, el trípode puede elevarse hasta una altura de 2 metros, ideal para poner una de las patas en ese desnivel que hace que después no tengamos el trípode a la altura deseada. Pero tal vez, para la composición que estamos buscando, queramos precisamente lo contrario, que el trípode esté lo más bajo posible. Para ello, cada una de las patas puede desplegarse con diferentes ángulos controlados a través de una sencilla pestaña (esto también nos valdrá para colocar el trípode en zonas de terrenos muy irregulares, dándole mayor versatilidad). Como podéis ver en las anteriores imágenes, el trípode se llega a colocar casi a nivel del suelo.

Terminación en punta de la nueva serie de trípodes Gitzo Systematic

Y hablando de patas, las puntas vienen equipadas de una forma bastante versátil. De serie incorporan unas bases de goma que se puede extraer para desvelar unas puntas para clavar el trípode en terrenos blandos. Si estamos trabajando en zonas de arena o nieve, se pueden colocar unos accesorios que evitarán que el trípode se nos entierre más de lo necesario.

Accesorios que vienen con el Gitzo GT3542XLS

Hablando de accesorios, en esta foto podéis ver todos los que trae de serie. Un juego de 3 llaves alen para apretar las diferentes tuercas del mismo. Un kit de nieve para colocar en la punta de nuestras patas como ya comenté anteriormente. Un juego de 3 topes de goma para las patas, por si no queremos ir cargando con la versión que tiene la punta dentro. Un pequeño tubo de grasa para reengrasar el trípode cuando haga falta. Un juego de piezas de plástico de recambio que van dentro de las patas y impiden que cada una de las secciones circulares giren sobre sí mismas. Y por último una bolsa para guardarla todo. En la foto no sale, pero también se incluye una funda de tela para guardar el trípode, eso sí, no es lo suficientemente grande para guardarlo con la rótula puesta.

Y hasta aquí este pequeño análissis de una de mis últimas adquisiciones. Ahora queda que pase el tiempo para ver si el trípode cumple con las expectativas. Por el momento estoy bastante contento con él, más adelante ya veremos si su durabilidad también está a la altura.

Antes de comprarme mi rótula de bola, la Arca Swiss Z1, ya sabía que uno de los accesorios que iba a considerar imprescindibles para la misma es lo que se denomina una zapata en forma de L, muchas veces referenciada por su término en inglés: L-Bracket ó L-Plate.

L Bracket de Really Right Stuff

Hasta el momento, tenía una rótula de bola tipo joystick, la Manfrotto 322, con la cual era bastante cómodo colocar la cámara en posición vertical a la hora de sacar la foto. Con las rótulas clásicas de bola, colocar la cámara en posición vertical, primero hay que poner la rótula en la ranura para tal efecto, y después el ajuste de la misma, personalmente, me parece bastante más coñazo.

L Bracket de Really Right Stuff montado en una 5D Mark II de Canon

La zapata en forma de L solventa este problema de una forma rápida y elegante. Al mismo tiempo de añadir un enganche para el trípode por la parte inferior de la cámara, la estructura de aluminio de la zapata se extiende hacia uno de los bordes de la cámara presentando con un ángulo de 90 grados un segundo enganche para el trípode. De esta forma, simplemente soltando nuestra cámara con una rótula de sistema de agarre rápido, y volviéndola a enganchar de nuevo girando la cámara 90 grados, podemos sacar tanto fotos horizontales como verticales de una forma extremadamente rápida.

L Bracket de Really Right Stuff montado en una Canon 5D Mark II

El modelo concreto que he comprado es de la casa Really Right Stuff y está fabricado específicamente para la cámara Canon 5D Mark II. Esto significa que se adapta a la perfección a la cámara, pero tiene el inconveniente que hace imposible que sea usado con otro modelo, es más, la zapata en forma de L que yo tengo no es compatible con el grip para dicha cámara. Está fabricado en una única pieza de aluminio, haciéndolo al mismo tiempo muy resistente y ligero. Este modelo en concreto encaja en cualquier rótula que use un sistema de enganche compatible con Arca-Swiss.

L Bracket de Really Right Stuff montada en una Canon 5D Mark II sobre una rótula Arca Swiss Z1

Existe soluciones de otras marcas como Kirk Enterprises que también fabrica modelos específicos para cada cámara. Existen modelos genéricos, de diversos fabricantes, que ofrecen la ventaja que son compatibles con cualquier cámara (dentro de unos límites), pero al no adaptarse a las formas de la cámara, corres el riesgo de que si está un poco floja la zapata, esta gire sobre sí misma mientras haces la foto.

L Bracket de Really Right Stuff montado sobre una Canon 5D Mark II sobre una rótula Arca Swiss Z1

¿El principal problema de estas cosas hechas a medida y tan específicas? que son ridículamente caras para lo que realmente son. Más aún si tenemos en cuenta que no existe ningún distribuidor europeo de Really Right Stuff y hay que pagar aduanas por encima del precio que tienen.

Rótula Arca-Swiss Z1

El año pasado no empezó bien para mi trípode, un un problema tras otro mostraban el mal criterio a la hora de la compra que hice hace dos años, poco a poco iba tirando, pero llegó el momento de reconocer la verdad, necesitaba un trípode nuevo. Como el problema más crítico era la rótula, comencé el cambio por ella. La idea es ir comprando las cosas poco a poco, para que el desembolso económico sea escalado durante este año. Más que nada por qué ahora quiero algo que aguante durante muchos años mi ritmo fotográfico, y eso, no sale barato.

Rótula Arca-Swiss Z1

Dando vueltas por internet, mirando análisis, foros, etc. ya había una clara candidata, la la Arca Swiss Monoball Z1. Hubo otras pretendientes por el camino, Really Right Stuff BH-55 fue una de ellas, pero teniendo en cuenta que había que pagar aduanas, a parte de que cualquier reparación significa mandarla a Estados Unidos, rápidamente quedó descartada. Estuve también tonteando con la idea de comprar una Arca Swiss D4m. En este caso, lo que me echó para atrás, a parte de que el precio es el doble que el de su hermana, es que también pesa significativamente más, mi espalda iba a resentir esas excursiones montañeras que últimamente hago.

Rótula Arca-Swiss Z1

A pesa de que Arca Swiss no es una compañía muy conocida en España, su reputación como una de las mejores fabricantes mundiales de rótulas de trípode y cámaras técnicas es ampliamente conocida entre fotógrafos de naturaleza y arquitectura. Tal vez tanto, que curiosamente en este mundo digital, esta compañía todavía no tiene página web, lo cual realmente dificulta un poco conocer las características de sus productos.

La Arca Swiss Monoball Z1 es sustituta la veterana Arca Swiss Monoball B1, modelo referente de las rótulas de bola durante muchos años. Con un peso de solo 680 gramos puede aguantar hasta 55,3 Kg (no es que le vayas a poner una cámara tan pesada encima, ni vayas a comprobar que realmente puede con lo que dice el fabricante, pero te aseguras que realmente va a aguantar tú cámara sin problemas). Una de sus características más llamativas es que su bola realmente no es esférica sino elíptica, haciendo que cuando inclinas la cámara hacia adelante, atrás o los lados, teniendo cada vez más peso fuera del eje principal del trípode, la rótula automáticamente se endurece para compensar los efectos de la gravedad, consiguiendo que los ajustes de la posición de la cámara sean lo más suaves posibles. Que yo sepa, ninguna otro rótula de bola posee esta característica.

Rótula Arca-Swiss Z1

Los controles de la z1 son en sí bastante simples. Tiene una rueda principal para ajustar fijar o aflojar la bola. Está graduada de 0 a 12, siendo 12 la posición dónde en teoría es imposible mover la bola (desde luego haciendo fuerza con las manos yo no lo consigo, después de todo en teoría en esa posición es capaz de aguantar 53 Kg). En mi caso particular, con mi Canon 5D Mark II con una lente Canon EF 70-200mm f/4L IS USM (la combinación más pesada que tengo), más allá de la posición 5 se queda fija como una piedra. Sin aflojar del todo la rueda nos permite hacer pequeño movimientos de corrección de encuadre sin mucha dificultad. Hay que indicar que cuando apretamos la rosca para fijar la cámara, al contrario que lo que pasaba con mi antigua rótula, el encuadre no se mueve lo más mínimo, haciendo que este proceso sea al mismo tiempo lo más rápido y preciso posible.

La propia rueda de ajuste de la dureza posee otra rueda más pequeña que nos permite ajustar la dureza mínima, ideal si tenemos una lente muy pesada encima y no queremos que al aflojar la rótula el propio peso de la lente haga que se mueva con demasiada brusquedad. Particularmente no me he molestado en ajustar esto, es fácil notar cuando la bola empieza a soltarse. Por último, tiene una pequeña palanca en la base de rótula que nos permite hacer que esta gire 360 grados sobre sí misma, ideal para hacer panorámicas. La base está marcada en una escala de 5 grados para hacerte de guía en dicho proceso, aunque a mí realmente no es que se me antoje muy práctico.

Rótula Arca-Swiss Z1

Lo que sí me costó un poco decidirme es el tipo de enganche de zapata. Obviamente, usa zapatas del tipo Arca Swiss, de las cuales hay una gran cantidad de fabricantes (hablaré de esto en futuros artículos). Básicamente se podrían resumir las opciones en dos, tipo quick-lock (cierre rápido), o de tornillo. Por lo que leí en diversos foros, las de cierre rápido tienen dos deventajas, primero, que tienen mayor tendencia a estropearse con el largo del tiempo, y segundo, es que necesitan ser ajustadas en caso de que uses zapatas de diferentes fabricantes. A pesar que incluyen una rosca especialmente diseñada para eso, me parecía un auténtico coñazo. Así que al final opté con ciertas reservas por al opción de tornillo, y la verdad es que estoy contento con ella.

Canon 40D sobre Rótula Arca-Swiss Z1

No todo iba a ser positivo, esta rótula presenta un par de puntos negativos. De entrada, el nivel que hay sobre el enganche de la zapata me parece completamente inútil, una vez puesta la cámara encima, resulta difícil verlo con claridad. Mi vieja rótula Manfrotto la verdad es que resultaba más cómoda en cuanto ese aspecto. Por otro lado, la rótula presenta solamente una hendidura lateral, con lo cual, si queremos sacar fotos en posición vertical es un pelín más incómodo, otras marcas suelen poner dos hendiduras, haciendo la vida del fotógrafo más fácil (sobre este pequeño problema ya hablaré en un futuro artículo).

Auga verde nas Furnas

Verde auga nas Furnas [Cámara: Canon 5D Mark II. Lente: Canon 70-200f4L IS USM. Filtros: Polarizador Heliopan. Exposición: ISO100, f10 y 13 seg. Toma sacada con trípode (Rótula Arca-Swiss Z1), disparador remoto, y espejo levantado.]. © David García Pérez 2011.

Teniendo en cuenta el precio que tiene la rótula, espero que la inversión me salga buena a la larga, el antiguo modelo, la Arca-Swiss B1 sigue siendo usada por fotógrafos profesionales de todo el mundo, durante años y años, esperemos que la Z1 también de los mismos resultados.

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