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Ya lo comentaba en mí artículo sobre tarjetas SD, parece que vamos camino a una nueva guerra de formatos por parte de los mayores fabricantes de cámaras actuales, Canon y Nikon. Por un lado el primero parece estar apostando por las tarjetas tipo CFast mientras que el segundo por las tarjetas XQD. Lo que siempre hace más complicado a los usuarios poder emplear las mismas tarjetas en dos sistemas distintos de cámaras o los costes extra cuando actualicemos nuestras cámaras.

Amanece en Bagà

Amanece en Bagà [Canon 5D Mark II con Canon 70–200f4L IS. Foto sacada a IS0100, f11 y 3,2 seg. Trípode y disparador remoto utilizado]. © David García Pérez 2015.

Ambos formatos nacen por la necesidad de evolucionar el formato de tarjetas CompactFlash, que venían usando hasta el momento las cámaras profesionales (algunas de ellas tontean con SD, como indicaré más adelante). Veamos las características de cada uno de ellos:

CFast: Este tipo de tarjeta es una evolución natural de las tarjetas CompactFlash. Las tarjetas CompactFlash estaban basadas en el interface Parallel ATA/IDE que tal vez os suene dado que era como hace unos años típicamente se conectaban los discos duros en los ordenadores (la forma más habitual). Este estándar está limitado a 167MB/s.

Por el contrario, CFast se basa en el interface Serial ATA, que es el más común ahora mismo para conectar discos duros y unidades ópticas en nuestros ordenadores. La velocidad máximo de dicho estándar hasta el momento es de 600 MB/s.

La primera especificación de CFast llegaría en el año 2009 (velocidades máximas de 300MB/s) y en el 2012 saldría la especificación 2.0 (velocidades máximas de 600MB/s). Las dimensiones de las tarjetas son de 36,4×42,8 mm.

XQD: Es un formato diseñado por 3 empresas: SanDisk, Sony y Nikon. Se basa en el interface PCI Express, habitualmente usado en ordenadores para conectar tarjetas gráficas, controladores usb, thunderbold, etc… y últimamente también puesto de moda para conectar discos duros SSD al ordenador, dado que ofrece velocidades superiores al interface SATA.

Al igual que CFast, XQD está soportada por la CompactFlash Association. Su última especificación es del año 2012 y se soportaban velocidades de hasta 1000 MB/s. Significativamente superiores a las soportadas por CFast,. Sus dimensiones son de 38.5×29,8 mm.

El comienzo de la guerra: Pues bien, está claro que cada uno va a ir por su lado. De entrada tenemos a Nikon que ya soporta XQD en sus D4 y D4s y en las recientemente anunciadas D5 y D500. Por otro lado Sony ya ha anunciado que empezará a emplearlo en sus futuras cámaras de vídeo.

Por otro lado CFast se utiliza en algunas cámaras de Arri y BlackMagic. Canon lo empezó a usar por primera vez en su XC10. Si los rumores son ciertos, también parece que será soportado en su futura 1D X Mark II.

Y yo el año pasado que pensaba que al final todo el mundo se iba a quedar contento usando SD, iluso de mí.

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Tarjetas de memoria SD

Las tarjetas de memoria SD (Secure Digital) se han convertido en la actualidad en un estándar de facto en la electrónica de consumo actual. La mayoría de los artículos de electrónica de consumo, incluidas las cámaras digitales, lo emplean (no os preocupéis, la nueva guerra de formatos ya está a la vuelta de la esquina), y ya lleva con nosotros desde el año 1999, que se dice pronto. Si os ponéis a buscar tarjetas de este estilo hoy en día, veréis un montón de iniciales que no queda muy claro que significan, veamos en este artículo que es cada una de ellas.

Reflejos en Costa Quebrada

Reflejos en Costa Quebrada [Canon 5D Mark II con Canon EF 17-40 F4L. Toma sacada a ISO100, f13 y 1/20 segundo de tiempo de exposición. Trípode y disparador remoto utilizado]. © David García Pérez 2015.

Historia:

El formato SD nació en el año 1999 cuando las compañías SanDisk, Matsushita y Toshiba acordaron crear un nuevo formato que substituyese al MultiMediaCard añadiéndole la posibilidad de soportar sistemas manejo de derechos de autor. Algo que sí proporcionaba su rival principal de aquella, el Memory Stick de Sony. Pensaban que eso sería algo necesario para poder crear reproductores multimedia con este tipo de tarjetas de memoria (algo que no llegó a pasar).

En el año 2000, durante la celebración del CES (Consumer Electronic Show), se anunció la creación de la SD Association, que de aquella englobaba a 30 fabricantes (no necesariamente de tarjetas de memorias, podían ser los fabricantes del producto final que emplearía la tarjeta SD). Esta asociación es la que controla la evolución del estándar SD y su evolución hasta el día de hoy.

Aunque hasta hace poco el formato Compact Flash era el rey de las cámaras profesionales, pero el formato ya ha quedado obsoleto y la mayor parte de los fabricantes de cámaras digitales en nuestros días emplean SD (o dan la posibilidad de usarlo). Dicho esto, una nueva guerra de formatos está a punto de llegar, pero eso ya es una historia para otro artículo.

Diferencias físicas:

A lo largo de la historia ha habido 3 formatos físicos de tarjetas SD, veamos sus características:

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By Tkgd2007, 毛抜き [GFDL (http://www.gnu.org/copyleft/fdl.html) or CC BY-SA 3.0 (http://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0)], via Wikimedia Commons.

  • SD: Con un tamaño de 32×24 mm, este es el tamaño físico más usado y el original que se introdujo en el año 1999.
  • Mini SD: con un tamaño de 21,5×20 mm fueron introducidas por SanDisk en el año 2003, realmente hoy en día no se emplea mucho.
  • Micro SD: con un tamaño de 11x15mm fueron introducidas por la SD Association en el año 2005. La idea original de este formato vino de charlas entre SanDisk y Motorola, donde ambas compañías llegaron a la conclusión de que se necesitaba un tamaño más pequeño para los teléfonos móviles.

Jeroglífico de acrónimos:

Vamos empezar primero por los diferentes estándares que hay y después indico las velocidades:

  • SD o SDSC: Este es el formato original introducido en 1999, sus iniciales significan: Secure Digital Standard Capacity, o básicamente, tarjeta SD de capacidad estándar. como dije antes era la evolución del formato MMC para permitir la inclusión de sistemas de protección DRM.
  • SDHC: Lanzado en el año 2006, la especificación Secure Digital High Capacity permitía crear tarjetas de hasta 32GB de capacidad y venían preformateadas en el sistema de ficheros FAT32 (creado por Microsoft). Los lectores compatibles con SDHC también eran capaces de leer y escribir tarjetas de memoria SDSC, pero no al revés, es decir, un lector de tarjetas o cámara más antigua del 2006 no podía leer tarjetas SDHC.
  • SDXC: En el año 2009 sale el formato Secure Digital eXtended Capacity, que soporta un máximo teórico de 2TB (pero todavía no he visto ninguna tarjeta de esta capacidad, tiempo al tiempo). La especificación de este formato obliga a que las tarjetas sean formateadas en el sistema de ficheros exFAT de Microsoft (esto significa que se requiere Windows Vista (SP1 o posterior) o Mac OS X 10.6.5 o posterior. En el caso de Linux, se requiere la instalación de FUSE y drivers propietarios de terceros).

La compatibilidad va de abajo para arriba, es decir, un lector/cámara capaz de usar una tarjeta SDXC debe ser capaz de emplear también una SDHC o una SDSC.

Vayamos ahora con las velocidades. Aquí la cosa se complica un poco más. Dado que por un lado tenemos la velocidad máxima que puede alcanzar una tarjeta SD definida por la frecuencia de la misma y por otro lado una clasificación que define la propia SD Association para indicar que tipo de uso podemos dar a la tarjeta.

Vamos primero con las velocidades teóricas:

  • Velocidad por defecto: Definida en la especificación v1.01 del estándar SD, las SDSC podrían alcanzar unas velocidades máximas de 12MB/s.
  • Alta velocidad/High Speed: Definida en la especificación v2.00 (donde se introducían las SDHC), las tarjetas podían tener unas velocidades máximas de 25MB/s.
  • Ultra High Speed I / UHS I: Introducidas en la especificación v3.01 permiten velocidades máximas de hasta 104MB/s. Realmente se definían varias categorías de velocidades que engloban las anteriores: SDR12: 12MB/s, SDR25: 25MB/s, SDR50: 50MB/s y el SDR104: 104MB/seg.
  • Ultra High Speed I / UHS II: Introducida en la especificación 4 del estándar, introducida dos nuevas velocidades teóricas: FD156: 156MB/s y HD312: 312MB/s. Tanto tarjetas y lectores que soportan este estándar necesitan una serie de pines extra en la propia tarjeta que no tienen las otras.

Como todo esto de la teoría tampoco nos sirve de mucho, la clasificación que tal vez nos pueda ser más interesante es la de clases que define la SD Association y que toda tarjeta tiene escrito en su pegatina, dado que esta nos fija la velocidad mínima que tiene que soportar la tarjeta, clave en saber como se comportará en ráfagas o grabando vídeo:

  • Class 2: 2MB/s de escritura, lo mínimo para vídeo calidad SD.
  • Class 4: 4MB/s de escritura, lo mínimo para vídeo HD decente.
  • Class 10: 10MB/s de escritura, lo mínimo para vídeo HD de calidad.
  • UHS Speed Class 1: 10MB/s de escritura, de nuevo lo mínimo para vídeo HD de calidad.
  • UHS Speed Class 3: 30MB/s de escritura, grabación de vídeo 4k.

Muchos fabricantes habitualmente ponen en sus tarjetas velocidades de este estilo: 400x, 1000x, 1666x o así… ahí tenemos que volver al pasado, a la época de los CDROMs. La velocidad mínima para leer un CDROM era de 150KB/s. El valor número que ponen los fabricantes de tarjetas, ese 600x o 1000x o cualquier otro valor, es las veces que es más rápido la tarjeta con respecto a esa velocidad estándar de CDROM. Hoy en día realmente lo considero una información inútil, casi era mejor que publicasen las velocidades de lectura y escritura de la tarjeta, mucho más práctico para el usuario.

Antes de cerrar el artículo tenemos que hablar del estándar: SDIO que permite usar, para los dispositivos que lo permiten. El caso más típico para el que se han usado es para dar soporte Wifi o Bluetooth a cámaras que no lo traen por defecto.

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